Histoire et géographie
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Histoire

Situé à la jonction de la plaine de l'Ariège et des Pré-Pyrénées, Varilhes est un gros bourg né autour d'un prieuré de l'abbaye d'Alet et d'un château des comtes de Foix. Il n'a jamais eu de seigneur particulier, mais a développé très tôt sa fonction de petit centre administratif en étant au Moyen-Âge le siège d'une des châtelleries du comté.


Géographie

Les paysans apparaissent dans les textes au XIII ème siècle, mais leur rôle reste mal connu faute de documents. Il faudra attendre le XVII ème siècle pour avoir quelques détails sur leur vie quotidienne. La culture du maïs à partir de la fin de ce siècle fait cesser les famines meurtrières. Le développement de Varilhes est dû à sa situation de carrefour entre la voie Nord - Sud qui suit l'Ariège de Toulouse vers l'Espagne et l'axe Est - Ouest du Languedoc, par Carcassonne et Mirepoix, vers la Gascogne et l'Aquitaine.